int027 | Phicus & Ilia Belorukov | K(nо́)t

Phicus & Ilia Belorukov

Pasha (10:57) / Gordian Knot (14:33)
Endless Knot (10:01) / Solomon's Knot (4:14)

CD, digisleeve, insert / Edition of 200
24 April 2018

Заказать диск / Order CD
Летом 2017-го барселонское трио Phicus в составе гитариста Феррана Фажеса, контрабасиста Алекса Ревириего и барабанщика Васко Триллы принимало в гостях саксофониста Илью Белорукова. Результатом этой встречи стал альбом K(nо́)t, в котором музыканты исследуют тембры инструментов, работая как с традиционными звуками, так и с расширенными техниками игры. Слушая этот диск, можно легко потеряться в хитросплетениях микротональных дроновых фактур и спонтанно возникающих ритмах.

In the summer of 2017, the Barcelona-based trio Phicus, consisting of guitarist Ferran Fages, bass player Alex Reviriego and drummer Vasco Trilla, met the saxophonist Ilia Belorukov. The result of this meeting was the album K(nо́)t in which musicians explore the sounds of instruments, working with both traditional sounds and extended techniques. While listening to the disc, you can easily get lost in the intricacies of microtone drones and spontaneously arising rhythms.

Ferran Fages: electric guitar
Àlex Reviriego: double bass
Vasco Trilla: drums
Ilia Belorukov: alto saxophone, small electronics

Рецензии / Reviews: 
"Whatever Phicus does, it turns in gold, pearls and diamonds. In summer 2017 they met Ilia and soon after recorded "K(nó)t" (Knot), in which musicians explore the sounds of instruments, working with both traditional sounds and extended techniques. While listening to the disc, you can easily get lost in the intricacies of microtone drones and spontaneously arising rhythms."

The quote from the liner notes is ell illustrated in the opening "Pasha", which is mostly a minimalist track, a kind of free improvised impression on early Pink Floyd with very modest saxophone parts. "Gordian Knot" is also a very quiet and delicate piece, with plenty of gongs and bass and guitar e ffects, but also ell accented saxophone parts. Ilia shows here an incredible palette of techniques and eff ects. "Endless Knot" is in a sense similar, but has a more cosmic/science fiction movie mood. "Salomon's Knot", another masterpiece of quiet building up of the nucleus synergy and cooperation ends this wonderful album."

(Maciej Lewenstein, facebook)

"Latest missive from our well-known Russian genius Ilia Belorukov sees him teaming with a threesome of players who call themselves Phicus – they are Ferran Fages, Alex Reviriego (Spanish bassist, part of the big band Memoria Uno), and Vasco Trilla (Spanish drummer who has tubbed in the Variable Geometry Orchestra). Good to see Ferran Fages back in action again, this time armed with an electric guitar. He always used to impress us with his stern Cremaster and Atolon records, though he used to be more of a mixing desk guy. The record k(nó)t (INTONEMA int027) is of note because the set-up is almost like a “jazz” combo – double bass, drums, saxophone, and guitar, but there the resemblance ends. Rudy Van Gelder would not recognise a single note of this minimal, shrill and free-form meanderment as anything resembling a post-bop take on ‘My Funny Valentine’ and other standards.

I like the way the players leave a lot of space for each other in the work, rather than filling every atom of the ether with electronic drone; there’s enough gaseous freedom in these performances to allow colonisation by an entire fleet of moths. The listener needs to sit still and allow events to unfold at a fairly glacial pace, enduring many long tones and much stasis, but for the most part we’re in a very good place where instruments blend in pleasing arrays, and the tension is leveraged to everyone’s advantage. I especially like ‘Gordian Knot’, where the foursome seem to be having a lively debate about a difficult scientific experiment; it’s a healthy workshop and the results can only be beneficial to mankind. You may enjoy ‘Pasha’, which is more deliberative than argumentative, and contains many exciting collisions between percussive sounds and drone sounds. Anna Antipova and Ilia Belorukov provided the photographs for the very abstract cover artworks. From 2nd July 2018."

(Ed Pinsent, The Sound Projector

"Sulla Intonema e sul proprio mentore, Ilia Belorukov, abbiamo già parlato più d’una volta, mentre mai ci era capitata l’occasione di disquisire sui Phicus da Barcellona. Loro sono un trio strettamente acustico che mira all’esplorazione di territori dove tale materia abbraccia la causa più radicale della libera improvvisazione, costruendo strutture basate sull’estensione e sul dettaglio dei minimi particolari, lasciando che si arrivi di tanto in tanto dalle parti del (micro) noise. Nell’ordine parliamo di Ferran Fages (electric guitar), Alex Reviriego (double bass), Vasco Trilla (drums) i quali, al fianco del debutto sulla lunga distanza, “Plom”, prodotto nel ’17 per Multikulti Project, hanno partorito questo lavoro firmato in compagnia dell’agitatore russo, qui al sax alto e alle prese con piccoli gingilli elettronici. Registrato in terra catalana in un solo getto durante una visita di Ilia ai tre presso casa loro, “K(nо́)t” anche se suddiviso da 4 tracce può essere assaporato come un unico, complesso viaggio fatto di suoni ferrosi ma mai invadenti, che hanno impresso a fondo i colori di una notte brumosa, dove da lontano si sentono di rado echeggiare gli sprazzi dolenti di un sax moribondo, oppure il battito singhiozzato di un basso quasi jazzato (Gordian Knot è lampante pulsione minimal jazz). Tutto avviene per lentissima gradazione, attraverso una studiata inerzia, facendo risaltare spesso l’effetto dronante cagionato dai riverberi metallici della chitarra, incanalata bene tra gli affusolati fruscii dell’elettronica; senza voler trascurare, poi, il gioco di armonici che spesso Fages ricava da essa, rimembrando non poco il tocco del grande Manuel Mota in fase solista. La cadenza ritmica assume in principio fattezze estetiche dal tono quasi spirituale, e nel prosieguo il trio giocherà spesso a raggiungere stati esplosivi di tensione che verranno poi puntualmente smorzati. Di sicuro per essere un lavoro completamente improvvisato, “K(nо́)t” scorre via plasmando una cronologia di suoni davvero originale e godibile per chi ama il genere; e al contempo permette di entrare in contatto con due realtà geografiche – russa e spagnola - poco conosciute negli ambienti della free music."
(Sergio Eletto, Kathodik)

"With a lineup of guitar, double bass and drums, you might think Barcelona trio Phicus were a jazzy affair. A nice band for a wedding, or a summer party, maybe? But this free improvising group are about as close to jaunty Django Reinhardt jams as root canal surgery is to your summer holiday in the Dordogne. “They speculate with silence, pull the noise out of joint, rearrange the timbre”, their website says, which is a pretty good summary of what Ferran Fages, Alex Reviriego and Vasco Trilla conjure up on records such as 2017’s ‘Plom’. In the Phicus universe, enigmatic scuttles and scrapes burst out in caffeinated spasms, woody bass thrums cast hypnotic mantras, and jerking cymbal rattles snuggle up to motorised, needling whines.

Intonema label founder Ilia Belorukov slots into this aesthetic with no bother, providing astringent saxophone breaths and whirring, clattering electronics to accompany the group’s explorations. These four tracks, recorded on Phicus’s home turf last summer, see the quartet marking out a suite of sparse and glistening territories, their individual contributions knitting together for 40-odd minutes of parched, low-key sound-making.

‘K​(​nо́​)​t’ works best when the group transforms into a hive-mind of creaking vibrations. In ‘Gordian Knot’ – the track is well-titled – it is almost impossible to disentangle who’s doing what in a heaving mass of twitches and shudders, like some ancient mechanical structure on the point of collapse. Not that you’d want to unpick individual contributions. The synergy is the thing, after all.

In such an egoless environment, restraint is a determining factor. Things rarely get loud here, but the lack of pay-off results in a palpable air of tension at even the quietest points. In ‘Endless Knot’, silvery clangs and muted scuffs are held back from prettiness by vexed saxophone hoots (think John Butcher on downers) and deadened, pissed-off guitar plucks. That it retains an edge even while coalescing helps to subvert the groupthink often manifested in gatherings of this type. Sure, things get a little twinkly towards the end, as the bell-like harmonics and shimmering chimes of ‘Solomon’s Knot’ ease us towards the exit. But then things cut out and I’m left in bare, empty space, like some rube on the street after a shakedown, trying in vain to find my wallet."

(Paul Margree, We Need No Swords)

"Here, Belorukov, on alto saxophone, teams up with the Spanish trio Phicus (Ferran Fages, guitar; Alex Reviriego, double bass; and Vasco Trilla, drums). The four pieces, improvisations' are pensive and groping, nicely subdued and investigatory. Occasionally, one of the musicians comes a bit to the fore, as Reviriego does on 'Gordian Knot', where he's brilliant and dark in a manner that recalls primo Haden. Trilla also has a fine way with vibrating bell-like tones, judiciously applied. The whole album has an aura of somberness about it but also a strong sense of curiosity, of quiet excursions into uncertain territory. Not  much else I can say except that I found it very satisfying and would recommend it highly."
(Brian Olewnick, Just Outside)

"Ubiegłoroczne lato w Barcelonie! Ferran Fages – gitara elektryczna, Àlex Reviriego – kontrabas, Vasco Trilla – perkusja oraz Ilia Belorukov – saksofon altowy i mała elektronika. Cztery utwory z tytułami trwają 40 minut bez kilkunastu sekund.

Od startu dobiegają nas dźwięki z samych głębin tuby, rezonującego talerza, opiłek fonii na gryfie gitary, czy szorowania pudła rezonansowego kontrabasu. Wszystkie one dumnie kroczą, jeden za drugim, w oczekiwaniu na to, co może wydarzyć się za moment. Oto Phicus w wersji medytacyjnej, bez akcentów rockowych, czy post-rockowych, które niechybnie zdobiły ich debiutancki album Plom. Znacząca w tym moc sprawcza rosyjskiego saksofonisty, który na ogół stroni od ekspresyjnych zachowań i nierozważnych galopad. Świat fonii filigranowych dzwonków, prychów na dyszach, akustycznych ornamentów, migotliwych świecidełek na skraju dnia, w glorii zachodzącego słońca, gdy czuć już zimną nocą w powietrzu. Mikrobiologia improwizacji, mikrotonalność pojedynczego dźwięku. A na finał pierwszej części bardzo udane próby budowania, wzajemnie krzyżujących się, dronów z czterech akustycznych źródeł. Druga improwizacja, najdłuższa na płycie, rodzi się z poziomu jeszcze bliższemu ciszy. Jeszcze dostojniejsza, bardziej oniryczna (zwłaszcza na gryfach), metafizycznie podwieszona w czasoprzestrzeni. Teraz mamy już chyba do czynienia w prawdziwą nanobiologią dźwięków - wielokolorowe szumy, głęboki rezonans, drobinki ołowiu w powietrzu. Narracja zaczyna delikatnie narastać, elektroakustyczna mieszanka ciała i krwi – zmysłowe, cierpkie nieoczywistości fonii, z silnym akcentem małej elektroniki w samym środku tej ekspozycji. Wytłumionej po niedługiej chwili szarpnięciami strun kontrabasu i skromną sonorystyką altu. Jakby rodziło się nowe życie dla całej czwórki muzyków. Więcej rwanych fraz, znaczące akcenty perkusyjne, drobne cuda na gryfie gitary. Szczypta dźwięków z nierozpoznawalnych źródeł (raczej akustycznych). Dzwonki Trilli wieńczą dzieło.

Czas na trzecią opowieść – klimat powolnej śmierci zostaje zachowany. Cisza, mikrozgrzyty gitary, napięcie zaniechania, chłód oczekiwania. Kontrabas wchodzi do gry jak niedźwiedź, nie do końca wybudzony ze snu zimowego. Obok ledwie sugerowany drumming. Narracja niczym upiorna kołysanka dla wyjątkowo niegrzecznych dzieci, z głęboko zaszytą w sobie repetycją. Następny krok, to oniryczna sonorystyka, uprawiona jakby w poprzek przebiegu wydarzeń. Drżenie upoconych rąk, niepokój chwili, elektroakustyczny strach przed nieznanym. Jakby muzycy grali soundtrack do niemego horroru, jednego z klasyków gatunku. Sepia okładki płyty nie mówi nam chyba wszystkiego o intencjach jej twórców. Królestwo artystycznego minimalizmu zostaje osiągnięte. Na finał płyty rodzaj czterominutowej kody. Elektroakustyczny szum, drobinki akustycznych dźwięków ze strony wciąż jeszcze żywych instrumentów. Na tle tej narracji tempo orszaku pogrzebowego, to niemal galop. Na sam już koniec, przez krótki moment, nieco gęstsza faktura dźwięków, sonoryzujący Trilla, czyste dysze altu. Na ostatniej prostej tłumienie dawno już wytłumionych emocji." 

(Andrzej Nowak, Spontaneous Music Tribune)

"Новый релиз петербургского лейбла авангардной и экспериментальной музыки Intonema Records увековечил визит своего шефа Ильи Белорукова в Барселону. Там летом 2017 года саксофонист и электронщик Белоруков, один из лидеров петербургской экспериментальной сцены, записал совместный альбом K(nо́)t с местным трио Phicus, в котором играют гитарист Ферран Фажес, басист Алекс Ревириего и ударник Васко Трилла. Как гласит анонс от лейбла «…музыканты исследуют тембры инструментов, работая как с традиционными звуками, так и с расширенными техниками игры. Слушая этот диск, можно легко потеряться в хитросплетениях микротональных дроновых фактур и спонтанно возникающих ритмах». Свидетельствую: все так, а вдобавок Phicus и Илья задали своим потенциальным слушателям немало головоломок даже на уровне названий и альбома, и своих импровизаций.

Knоt, как известно, по-английски означает «узел». Но музыканты выделили в названии среднюю часть этого слова, акцентировав месседж некоего отрицания, которое, признаюсь, мне «прочесть» не удалось. Как, впрочем, и стартового трека Pasha, в названии которого так и хочется увидеть простое и знакомое русское имя. Зато с остальными названиями в рамках “узловой» тематики все логично. Музыканты вспомнили и легендарный «Гордиев узел», связанный с историей походов Александра Македонского, и сакральный в буддистской традиции «Бесконечный узел», и известный в традициях самых разных культур, а также в самом обычном вязании «Соломонов узел».

Плетение узлов – искусство тонкое и неторопливое. Может быть, поэтому российско-каталонский квартет каждую из своих довольно объемных, за исключением Solomon's Knot, композиций разворачивает неспешно, даже медитативно. Электрогитара, контрабас, альт-саксофон и электроника ведут свои линии и переплетают их (понятное дело, в узлы) медленно, действительно, словно пробуя те или иные оттенки звучания и их сочетания, отбрасывая их и вновь пробуя новые варианты. Этот подход характерен для каждого из треков. И в каждом из них определенный диссонанс (если можно употреблять этот термин по отношению к столь экспериментальной музыке) вносят ударные. Васко Трилла тоже ведет свою линию, но делает это в отличие от коллег более динамично. Не знаю, уместен ли в данном случае и такой термин, как драйв, но я бы определил его партии именно так. Конечно, если ваша постоянная джазовая «диета» ограничена максимум мэйнстримом, то K(nо́)t покажется вам чересчур экспериментальным. Но те, кто постоянно слушает авангард, чрезмерного радикализма здесь, пожалуй, не обнаружат. Даже альт-саксофон Ильи здесь порой звучит «своим голосом», что в записях Белорукова бывает отнюдь не всегда. Так что, ценители сонористических экспериментов, думаю, встретят новый проект от Intonema с интересом.

(Леонид Аускерн, Джаз-Квадрат)