int026 | Konstantin Samolovov & Alexey Sysoev | Varietas


Konstantin Samolovov & Alexey Sysoev
Varietas

Moto (25:18)
Cycle (11:33)

int026
CD, digisleeve, insert / Edition of 200
1 February 2018


Заказать диск / Order CD
Этот диск – третий релиз на Intonema, в котором мы услышим состав перкуссиониста и электронщика. На этот раз это будут петербуржец Константин Самоловов и москвич Алексей Сысоев, записавшие альбом Varietas в июне 2017-го в КЦ ДОМ. Ритмически насыщенный фри-импров, что само по себе необычно, соседствует с деликатной электроакустикой; микро-события, включённые в макро-форму, не дают заскучать; неосознанное рядом с осмысленным. 

This disc is the third Intonema release with a duo of percussionist and electronic musician. This time it will be Konstantin Samolovov from Saint Petersburg and Alexey Sysoev from Moscow, who recorded the album Varietas in June 2017 in the DOM Cultural Center. The rhythmically saturated free improvisation, which in itself is unusual, adjoins with delicate electroacoustics; micro-events included in the macro form do not get bored; unconscious next to the meaningful.

Интервью с музыкантами / Interview with musicians (on russian)

Konstantin Samolovov: selected drums, objects, radio, voice recorder
Alexey Sysoev: no input mixing board, max/msp, ableton live

Рецензии / Reviews: 
"Konstantin Samolovov is a Russian avant-garde drummer and co-founder of the Spina!Rec tape label whose outputs are often noted in these pages. Here he is teaming up with Alexey Sysoev, an electronics guy who we have heard performing with Denis Sorokin on a 2014 tape from that label. “Shabby, disorganised, and virtually unlistenable,” was my verdict at the time. On Varietas (INTONEMA int026) we have two tracks recorded at the Dom Cultural Center in Moscow, with Samolovov rattling his objects and percussion while his radio set and voice recorder sometimes sneak in some stray vocal obligattoes in the background, while Sysoev is wringing the guts out of his set-up (mixing desk, Max/MSP, Ableton) with his unyielding, clasping digits.

This release is heavy going and at times felt like sheer purgatory…no rhythm, no patterns, no friendly sounds and few recognisable sources, and the surface sound is about as abrasive as a chewed crocodile hide. Even so I found myself caving in and surrendering to the unpleasantness of it all, admiring the way they keep going at it as if they were going five rounds with a greasy pig in the wrestling ring. I often have a soft spot for this kind of formless abstract music if the players are persistent enough with it (with similar escapades on the Public Guilt label, I find the musicians – many of them West Coast Americans – are just too willing to meet me halfway). This isn’t to say Varietas is “uncompromising”. That word was often used far too freely, especially in the 1990s, when writing about any improvising musician on an underground label, as if conferring some sort of moral high ground on their position. With Samolovov and Sorokin, I think it’s just plain stubbornness; these guys won’t budge, and keep on grinding away at this joyless, unrewarding task of music production, regardless of whether it means anything to an audience. Long after their original aim is forgotten, they still keep on doing it, going through the motions like disaffected badly-made robots.

The long track ‘moto’ is the more satisfying of the two in all respects; 25 minutes of rattling objects and electronic grunts set forth with the grim determination of a wrecking crew entering a deserted shopping mall. ‘Cycle’ is just too short even at 11 ½ minutes, and the playing feels tentative, full of uncertain gaps. The cover artwork deserves notice; sees to combine a photograph by Alexey Sysoev of men standing somewhere on the Steppes and regarding a bleak mountainscape view. This has been overlaid with a drawing by Alexandra Samolovoa, whose grey lines and pink blocks suggest the side of a gloomy apartment block. The total effect is to convey how lonely and separated we are in modern society, city life is a trap, and there is no possibility of escape or communication. Great! From 9th February 2018."

(Ed Pinsent, The Sound Projector)
 
"Nadal lato roku ubiegłego, tym razem jednak moskiewski DOM Cultural Center. Konstantin Samolovov – wybrane elementy perkusji, obiekty, radio, rejestrator głosu oraz Alexey Sysoev  - no input mixing board (stół mikserski bez danych na wejściu) plus kilka, bliżej nieznanych obiektów elektronicznych. Dwie improwizacje, łącznie 37 minut bez kilku sekund.

Muzyczna przygoda z perkusją wspomaganą elektroakustyką lub może inaczej – elektroakustyka napędzana snare drummingiem. Zwarty, gęsty ścieg narracji, odrobina sampli, elektroniczne ozdobniki. Jakkolwiek byśmy tego nie odbierali, improwizacja ma swój rytm, swoją nieco powykręcaną, żywą dynamikę, umoczoną po pachy w preparacjach czynionych na mikserze bez danych wejściowych (czyli takim muzycznym perpetum mobile). W wymiarze fonicznym, improwizacja duetu przypomina chwilami ciąg produkcyjny dużego zakładu szlifierskiego. Nerwowe, rozedrgane plamy dźwiękowe, silnie wszakże przykuwające uwagę odbiorcy. Choć opowieść toczy się stosunkowo linearnie, bywa, że skrupulatnie narasta w czasie i przestrzeni.

Na szczególną uwagę zasługuje końcowe 6-7 minut pierwszej, dłuższej improwizacji, zatytułowanej Moto. W natłoku wielowymiarowych dźwiękowych wydarzeń, wyjątkowo zwinnie wyłania się elektroakustyczny dron, który z perspektywy pierwszego piętra, fantastycznie komentuje skromny, zakleszczony do wewnątrz, akustyczny snare drumming. Całość efektownie pikuje w kierunku finałowej ciszy. Druga improwizacja Cycle zdaje się być bardziej stonowana, skupiona na pojedynczych frazach, z delikatnie przesuniętym akcentem z soczystych perkusjonalii na rozbudowaną, niebanalną, jakże żywą elektroakustykę."

(Andrzej Nowak, Spontaneous Music Tribune)

"Konstantin Samolovov alle selected drums, objects, radio e voice recorder; Alexey Sysoev al no input mixing board, max/msp, ableton live. Frequenze distribuite come molliche sparse senza ordine che acquistano forma nel tempo, rumori elettronici di varia lega e forgia, stridono nel buio come carta velina lentamente stropicciata, frammenti di annebbiate voci radiofoniche, metalli strofinati, tocchi percussivi prima accennati, poi euforici, si confondono al brusio dell’elettronica crescente. Ecco quidni una formicolante perturbazione di materia(le) noise a minacciare di esplodere da un momento all’altro durante Moto, primo act che questa coppia di performer russi ha registrato presso il Dom Cultural Center di Mosca nel giugno del 2017, dando vita a “Varietas”. Un saggio estemporaneo di elettroacustica che agisce dapprima addizionando sonorità differenti per estrazione e forma, dopodiché applica una graduale sottrazione di elementi: suoni timidi e intermittenti che vanno a rifugiarsi sotto il placido manto di un silenzio offuscato da radi momenti di pazzia in Cycle, successivo e conclusivo atto. Essenziale, abilmente costruito, altamente consigliato per i fan dell’improvvisata più radicale e sconosciuta."
(Sergio Eletto, Kathodik)

"Missä kulkee äänitaiteen ja perinteisesti ymmärrettävän musiikin raja? Koska äänet ovat vain ääniä, ja milloin ne muuttuvat musiikiksi? Kas siinä pari kysymystä joita pohdin, kun tutustuin Varietasin kahteen raitaan. Venäläiset Konstantin Samolovov ja Alexey Sysoev ovat äänittäneet albuminsa yhden päivän aikana, kesäkuun puolivälissä vuonna 2017, ja oletan improvisaation näytelleen ainakin jonkinlaista roolia luomistyössä.

Niin ääniä. Niitä tällä levyllä on paljon, mutta naksahduksista, kumahduksista ja rätinästä ei ota alkuun juurikaan musikaalista selkoa. Yli 25 minuuttinen Moto liikkuu ensimmäisten viiden minuutin aikana lähinnä joitain millimetrejä äänimaisemassa, naksunnan ja rapinan kuulostaessa lähinnä sattumanvaraiselta hälyltä. Ei selkeää rytmiä, ei toisistaan eroteltavia osia, ei ihmisten ääniä. Ja kun naisen (?) kaukaista laulua sitten kuullaan, on sekin jonkin rikkoutuneen radion uumenista kuultavaa muminaa, vahvan betoniseinän tuolta puolen. Vartin kohdilla rummuista ja muista kolisteltavista esineistä saadaan jo enemmän ääntä, mutta mitään rytmiä, virtaa tai hahmoa en havaitse. 11 ja puoliminuuttinen Cycle on miltei täsmälleen samoista aineksista koottu teos. Narinaa, naksutusta, kolinaa, satunnaista rämähtelyä ja jotain mikä kuulostaa rumpuihin kompastelulta.

Olen erittäin yllättynyt, ellei tämän ääniteoksen tueksi ole tarkoitettu jotain visuaalista, sillä tällaisenaan Moto ja Cycle ovat kumpikin kuin karmeja vailla maalauksia. Kiinnostavia, mutta vain alkupisteen kaltaisia täpliä tarpeettoman mittavalla seinällä."

(Mika Roth, Desibeli.net)

"Here is a duo recording from Moscow, June 2017 and there is Konstantin Samolovov on “selected drums, objects, radio, voice, and recorder” and Alexey Sysoev on “no input mixing board, max/msp/ableton live”. Just a few weeks ago I heard a release that involved the no-input mixing qualities of Toshimaru Nakamura and that was quite a blast. That is, I thought, inherent to the use of no-input mixers, resulting in feedback. That is however not the case with this duo. As with many of the releases on Intonema (a label from St. Petersburg) there is something careful about this. And careful doesn’t necessarily equal ‘silent’, as this is surely not really a very silent release. Things burst and bubble around here for sure, and there is some excellent interaction going on between these two players. The rattling of the percussion is something that is very much central to this, and I wouldn’t be surprise to learn that in many instances here the electronics are connected to each other, following Samolovov’s drumming. Peeping, scratching, feeding back, responding, whatever term you use, it all seems appropriate for this release. Everything is played with great care, quite calm, letting sounds breathe and develop and not play it all out in a relatively short time frame. Action and reaction seems to be he deal they made. Sysoev is by far just supporting here. He took can take the lead and go out on a limb. The recording is very direct, doesn’t hide anything and is straightforward but I thought that was most enjoyable. Excellent release throughout."
(Frans De Waard, Vital Weekly)

"Еще одно импровизационное полотно, на этот раз для дуэта музыкантов из двух столиц, сошедшегося для записи этой работы. Питерский барабанщик Константин Самоловов, совладелец экспериментального лейбла Spina! Rec, объединил усилия с московским электронщиком Алексеем Сысоевым для сорокаминутного импровизационного сета микрошумов и микроритмов. Музыка на «Varietas» состоит в основном из щелчков и постукиваний, шорохов и скрежетов — вздумай кто снять экспериментальный документальный фильм, фиксирующий будничную жизнь каких-нибудь мелких существ, живущих под полом и в перекрытиях, макросъемкой и с минимумом внешнего сюжетного нарратива, у Самоловова с Сысоевым уже готов идеальный саундтрек к такому. Самое сильное в такой непростой, чего уж там, для неподготовленного слушателя музыке — именно то, как при должном к ней внимании она превращает в слушателя подготовленного: фокусируясь на микроскопических звуковых деталях, потихоньку перенастраиваешь весь свой воспринимающий аппарат. Полезная затея."
(Сергей Мезенов, Colta.ru)

"Для начала процитирую два отрывка из большого интервью, которое дали создатели этого проекта, российские музыканты Константин Самоловов и Алексей Сысоев, шефу выпустившего альбом лейбла Intonema Records Илье Белорукову. Итак, Алексей Сысоев: «Varietas — обобщающий термин из риторики, означающий многообразие изменений. В 15-16-х веках он робко мелькнул у ранних полифонистов, означая некие формы вариационного развития, в то время, как самих вариаций еще не существовало. Нам понравился этот парадокс. В нем есть некая параллель с нашей ситуацией. Мы тоже, по сути, варьируем и комбинируем, но названия этому нет. Вот мы и решили воспользоваться этим словечком… Moto и Cycle (названия двух композиций, составивших альбом – Л.А.) — соответственно «движение» и «цикл» с итальянского. Отчасти это соотносится с характером нашей музыки: движение во всех смыслах (смена ритма, темпа, структур) и в какой-то степени цикличность этих смен. Понятно, что это применимо к любой музыке, но мы хотели обратить внимание, что все это нас интересует, а не абы как…».

Петербуржец Константин Самоловов и москвич Алексей Сысоев, познакомившись чуть раньше, впервые оказались вместе на сцене в московском КЦ «Дом» в январе 2016 года, выступив тогда в составе трио (с К.Суханом) на концерте, организованном Куртом Лидвартом (Mikroton Records). А через полтора года, на той же сцене, уже дуэтом, Самоловов и Сысоев записали представляемый сегодня студийный альбом. Илья Белоруков подсчитал, что это лишь третий релиз в каталоге Intonema, где представлен дуэт перкуссиониста и электронщика. Я же могу добавить, что из всех релизов этого выпускающего экспериментальную импровизационную музыку питерского лейбла, которые мне довелось слушать, Varietas наиболее близко подошел к тому типу свободной импровизации, который можно назвать фри-джазом. Не знаю, комплимент это для музыкантов или наоборот, но у меня осталось от прослушивания альбома именно такое впечатление. Во-первых, от начала до конца, в альбоме ощутимо присутствует ритмическая упругость. Разумеется, ни о какой регулярности тут говорить не приходится, ритм в обеих композициях прихотлив, изменчив и алогичен, но он никогда не пропадает. Во-вторых, звуки электронные, очень дискретные у Алексея Сысоева, этакие кванты звука, и перкуссионно-акустические здесь (особенно в первом треке Motо) удивительно близки по своему характеру и дополняют друг друга – это, конечно, не тождество, но и не контраст (в Cycle ситуация несколько меняется). Если сравнить саунд дуэта с азбукой Морзе, то я бы назвал диалог Константина и Алексея состоящим из одних точек, без тире, но вот характер этих точек, их свойства и расстояние между ними постоянно и непредсказуемо меняется, что и делает прослушивание Varietas занятием весьма интересным.

Впрочем, это субъективное ощущение конкретного слушателя, взгляд извне, а вот если вам интересен взгляд изнутри, мнение самих музыкантов о своем проекте, очень рекомендую упоминавшееся в начале этого текста интервью. Говоря высокопарно, Константин и Алексей допускают вас в свою творческую лабораторию – не стоит упускать этот не частый шанс."

(Леонид Аускерн, Джаз-Квадрат)