int005 | Ilia Belorukov | Tomsk, 2012 04 20 (live)

Ilia Belorukov
Tomsk, 2012 04 20 (live)

3 parts (46:46)

int005 / ap10
CD, digisleeve, insert / edition of 220
28 March 2013

SOLD OUT at Intonema

Сольное выступление Ильи Белорукова в Томске после фестиваля различных видов искусств «Тезисы» (Кемерово), продолжительностью 46 минут 46 секунд, условно разделённое на 3 части. Илья играет на альт-саксофоне с использованием препарирования и расширенных техник звукоизвлечения (дышит в трубу, стучит по поверхностям и т.д.), представляя благодарной сибирской публике воплощённую «смерть» инструмента, оборачивающуюся продолжением микродвижений своеобразной пост-жизни.

Мы имеем перед собой довольно минималистичный звуковой документ: исследование неразличимостей, крайних полей звучания – балансирование на грани едва слышимого, пребывание среди теней звука и даже теней теней звука, подле его небытия. Однако эта тяга к «ничтожности» и сокращению оборачивается также испытанием границы – скажем, «музыки» и «не-музыки» – ощупыванием их искромсанного края, нащупыванием разрывов в сети координат «современной музыки», брешей в составляющем её тексте. Это движение наощупь оказывается, конечно же, движением наудачу, и именно в этот раз – удачным (но так, впрочем, обстоит дело в импровизационной музыке вообще). Между тем, там и тут проступают следы кропотливой работы: это движение на разрыв методично и хорошо организовано. Однако и сама его организация – создаваемая в реальном времени композиция – в свою очередь, также предъявлена, поэтому не довлеет над звуковой материей: структура сама становится элементом чего-то лишь только напоминающего структуру. Здесь нет никакой фабулы, никакой истории – разве что только подобие знакомого.  Завораживающее, медитативное движение, пробел. (Максим Евстропов)

Solo performance of Ilia Belorukov in Tomsk after the festival of different kinds of arts «Theses» (Kemerovo), 46 minutes 46 seconds by length, separated into 3 parts for convenience. Ilia plays alto sax using preparations and extended sound making techniques (breathing into the tube, knocking on the surfaces etc.), presenting the embodied «death» of the instrument to the grateful Siberian public. However this «death» becomes in some sense a prolongation of micromovements of a weird post-life.

We've got here a rather minimalistic sound document: an investigation of indiscernibilties, extremities of sound field, a balancing on the edge of scarcely audible, a stay between shadows of sound and even shadows of shadows of sound close to its nonexistence. But this tendency for «nullity» and reduction turns also into a test of boundaries between, let's say, «music» and «non-music», probing their mangled edges, groping for gaps in the coordinate system of «contemporary music», for lacunas in the text it's made of. This groping movement turns out to be a random movement and at that particular moment it becomes a successful one (but that's how things go in improvised music basically). Meanwhile the traces of hard work appear here and there, this rupturing movement is methodically and well organized. However its organization, a real-time composition in its turn is also presented-at-hand and it does not prevail over sound matter, the structure itself becomes a part of something that resembles the structure. No plot, no story, there's just a trace of something familiar. Fascinating, meditative movement, a space. (Maxim Evstropov)

Ilia Belorukov: alto saxophone, objects 

"Tomsk" is the solo recording, which compares very well with the best records of this sort. Ilia uses all possible contemporary avantgarde techniques and more he uses also prepared saxophone. This is completely different from the solo albums of my beloved Torben Snekkestad, "Plateau" and "Winds of Mouth". While the approach of Ilia is agaiin quiet and minimalistic, with the repetitive phrases and plenty of silence, Torben is also quiet, but less predictable, in the sense that the correlations time of his repetitions is clealry shorter. These 3 albums complement each other really very well and form a true monument of the free improvised kind minimalism."
(Maciej Lewenstein, Facebook)

"Maybe related to being performed live, Tomsk 2012 04 20 provides the most varied program here, with Belorukov’s prepared alto saxophonist extruding tones that range from thickly percussive to those with filament thinness. Moving away from microtonalism, the Saint Petersburg native adds wide-ranging effects to his solos. These include upper-register chirps, finger key pops, plus sounds that could be sourced from a chromatic harmonica or by brushing a drum head. Uniquely the near-silence of “Live2” comes across as the aural equivalent of a blurry photograph gradually coming into focus. Quivering tones and reed bubbles bond enough to create a mellow, near-romantic mid-section, with double-tonguing further solidified with buzzing mouthpiece smears.

Preceding audience applause, Belorukov turns the last track into a précis of all that has come before. Moving from staccato peeps to growling body tube echoes, the defining multiphonics combine a pan-pipe-like impressionism and harsh note propelling. Ending with passages in moderato contralto range, he could be a Swing Era saxophonist creating variations on a theme. Except in this case only he can hear the initial theme."

(Ken Waxman, Jazzword)

"Solo, Ilia Belorukov’s saxophone recorded live – the sleeve note says with ‘preparations’, whatever that means – is a noisier, looser affair. The first part sounds like wind in a tunnel, treated and amplified breathing made into endless cyclical wooshing drones, which the second’s sustained blown notes initially come as some relief from, although the slight shifts and repetition soon become tiresome. The third part is more textural to begin with, utilising more abstract sounds in the mix, before high skittering notes arrive, developing through a kind of electronic ping-pong section into a shriller solo with barking bass undertones. This lower end exploration gradually unfolds into a slower, more sonorous, Braxton-esque solo which, with its use of some kind of echo or delay, works as a stunning conclusion. The ghost of Evan Parker and other giants of improvisation can’t help but hover in the wings here, but Belorukov makes his own mark in a flurry of fragmented melodies and cascading tones.

Where Belorukov is perhaps most interesting is the way he moves from minimal, more abstract soundscape to solo saxophone improvisation within a more established field, musical genres which to some extent have diverged and separated over the years rather than engaged. As a CD, tri is more convincing, more focussed and engaged, but Tomsk… is perhaps more surprising and challenging, though I think Belorukov’s real strength is working with the saxophone rather than around it.

Intonema, a new label to me, produce exquisitely designed gatefold card CDs, with recording and artist information included on neat little card inserts housed in one half of the cover, the CD in the other. These are accessed by the neat trick of a shaped cutout across the inner card edges – perhaps in the shape of a person."

(Rupert Loydell, The Sound Projector)

"管を鳴らさぬ「息音」と微かな軋みだけによる演奏は昨今の流行というべきものだが、単に流行に乗って繰り広げられるだけの演奏は、奏法の選択の時点で、もうすでにして自分は何事かを達成し得たと思い込んでしまうためか、ただそれだけに終始しがちである。そこにのんべんだらりと横たわっているのは、このところマスコミを賑わしている「食材虚偽表示」と共通する「素材主義」にほかなるまい。そこでは一皿の料理はせいぜい素材と産地の足し算に過ぎない。1987年生まれというから、すでに開発済みの語法として「息音」を学んだであろう彼は、そうした「選択」の段階にとどまってはいない。彼は風景が色彩を失ってモノクロームに凍り付くほどに疾走する速度を追求し、響きは音色も音階も脱ぎ捨てて吹きさらしの「息音」へと至る。あるいはLucio Capeceの如く管を弓弾きする工作機械音にも似た反復に、細く張り詰めた息をしみこませる。時に息は管が張り裂けんばかりに吹き込まれ、けたたましく鳴り響き、迸り駆け巡る。その姿は私に1973年の阿部薫の音を思い出させた。ここには決して手の届かぬ遠い彼方への憧れはなく、代わりに冷ややかに突き放した熱中があるのだが。 "

"Friform och omtolkning av instrumenten brer ut sig över världen. Nu är vi i St Petersburg och håller en skiva av märket Intonema i handen. Med sin form och gestaltning radar etikettens utgåvor in sig vid sidan av t.ex. al maslakh. Det är snyggt, originellt och ger habegär. Bakom märket ligger saxofonisten Ilia Belorukov (född 1987). Han har redan samarbetat med en rad av de viktiga modernisterna inom friformen och deltagit i flera projekt med både dans och bildkonst.

Jag har en CD-R som han sänt mig med inspelningar från 2011 utgiven i mycket liten upplaga, recept: DIY. I tre kärva, hackande och ganska rasande stycken vrider och vänder han sin saxofon som om han var ovän med den. Det skumpar fram med stor bestämdhet. Varje fras är som en vass oslipad kant. Här finns både sorg och aggressivitet, helt klart originellt och hörvärt, men knappast polerat och slimmat.

Någon publikfriare är han inte. Snarare får jag tillbaka känslan från friformen för en massa år sedan, då vi möttes i någon källarlokal för att höra Dror Feiler eller Mats Gustafsson. Det var då det. Samma känsla bärs fram av Belorukov.

2012 spelade han alltså i Tomsk (slå upp!). Jag känner igen hans skäriga altsax, som både är vass, opolerad och som därtill rör sig liksom från ö till ö. Mellanrummen är fyllda av svalg och grynnor.
Först tänker nog den svenske lyssnaren på Mats Gustafsson. Det där fräsande, smackande och blöta väsandet, när munstycket rör sig in och ut mellan läpparna. Men där Mats redovisar lust och skruvar upp virtuositeten, ständigt stegrar varje detalj, där stannar Belorukov i det sargade, närmast konstlösa. Han filar sig framåt med en enastående råhet. Snart finner han i de högsta övertonerna långa linjer där han håller sig kvar som i kramp. Det är inget schvung, den här killen har nog aldrig spelat jazz.

Och här någonstans börjar jag urskilja ett mycket personligt konstnärskap. Samtidigt som jag inser att så många musiker som de senaste dekaderna har omdefinierat sina instrument bor granne med honom, och naturligtvis är hans spel ett kommunicerande kärl med Mats Gustafsson. Men stopp! För här har jag vissa invändningar: ytligt sett finns tekniska likheter, men innerligt hört har Belorukov i så fall hört något mer. Det finns ekon av en romantik - förvisso filtrerad genom frijazz och rock - hos Mats.

Belarukov är ännu mer romantisk, han är mörk, starkt individualistisk, som en ödesdiger siare eller vansinnig skald i det tidiga 1800-talet. Där Mats tar tag i gesten och sedan ger sig av framåt marsch stannar Belorukov upp och försjunker i speglingar, ljud och klanger, som han närmast förälskat håller sig kvar i.

Belorukov är som besatt - inte av finish men av ögonblicket.
Det är en märklig individualist som raspar och repar fram sin musik.

För övrigt rekommenderar jag alla att besöka hans hemsida, för där finns exempel på svidande vackert gestaltade album, djupt originella konvolutlösningar, som närmast är att beteckna som artists records. Den CD-R jag själv har kanske också finns där. Annars finns andra specialare. En upptäckt värd att göra!"

(Thomas Millroth, Soundofmusic)

"Premier album du jeune saxophoniste, chroniqueur et producteur russe Ilia Belorukov, ce Tomsk se révèle être un disque à tendance réductionniste très prometteur. On entend sur ce live Belorukov au saxophone alto, sans effets mais avec des objets et des préparations, qui semble progressivement aller de l'abstraction pure à la mélodie sur ces trois pièces.

La première partie, la plus abstraite, n'est pas sans rappeler le travail d'Heddy Boubaker sur le saxophone. Ilia Belorukov souffle dans son alto sans bec. Un travail où la respiration retrouve la première place, et où le corps de l'instrument n'est plus qu'un filtre pour le souffle. Modifications de la colonne d'air, des positions de la langue et des lèvres, et intrusion d'objets dans le pavillon construisent cette pièce de manière équilibrée et variée jusqu'à l'apparition d'harmoniques. Une exploration profonde et consistante du souffle et de la respiration, mais également du bruit en tant que tel, et des différentes manières de le mettre en forme. La suite sera plutôt consacrée aux notes elles-mêmes, à leur construction et leur déconstruction, au spectre qui les compose, à travers un travail sur les harmoniques, mais aussi sur les variations microtonales, et les préparations toujours. Une partie qui est plus minimaliste et répétitive, mais qui n'en est que plus envoûtante. Et enfin, pour conclure cette espèce de longue conquête de la mélodie, Ilia Belorukov propose une pièce qui part du souffle toujours, vers des sons qui ressemblent de plus à des notes, en passant tout de même par des harmoniques multiphoniques, jusqu'à devenir des phrases mélodiques (malgré un growl très rauque qui distord complètement le son), courtes au début, avec deux ou trois notes, puis de plus en plus longues, riches et intenses, jusqu'à ressembler aux phrasés d'Evan Parker et ainsi quitter le terrain du réductionnisme.

Excellent solo très prometteur qui propose trois improvisations pas forcément très originales au niveau sonore, mais qui laissent présager le meilleur pour ce saxophoniste qui prend bien soin d'ordonner ses pièces avec équilibre et diversité, et qui semble avoir pour volonté de ne pas trop s'ancrer dans une seule esthétique. Une attention minutieuse est portée aussi bien à la forme qu'aux techniques étendues, ce qui ne fait pas de mal au réductionnisme, qui a souvent tendance à privilégier le contenu. Conseillé."

(Julien Heraud, Improv Sphere)

"Meine wohl erste Post aus St. Petersburg (wenn auch via Estland) macht mich bekannt mit dem Label Intonema im allgemeinen und dem Saxophonisten ILIA BELOKUROV im besonderen. Der ist offenbar eine treibende Kraft, sowohl hinter Wozzek, einem Projekt mit dem Bassisten Mikhail Ershov, als auch von Releases mit Birgit Ulher & Heddy Boubaker oder Atolón (Alfredo Costa Monteiro, Ferran Fages & Ruth Barberán). Daraus lässt sich nur schließen, dass die mikrobruitistischen Ästhetiken, die von Creative Sources oder Another Timbre gefördert werden, mit unvermuteter Reichweite Anklang bei unvermutet empfangsbereiten Adepten selbst in Putinien fanden. Was Belokurov auf Tomsk, 2012 04 20 [Live] (INT005) allein mit Altosax und Präparationen umeinander bläst, ist zwar nicht schwul oder unorthodox im engeren Sinn. Aber er beschallte seine sibirischen Zuhörer durchaus mit einer Kryptophonie, aus der sich unschwer ein Nichtgenügen an den herrschenden Verhältnissen herauslesen lässt. Zwischen Geburtsschrei und Todesröcheln kanalisiert der gerade mal 25-jährige St. Petersburger durch das Fragezeichen seines Altobleches Luft von anderem Planeten. Lektionen von (möglicherweise) John Butcher, Michel Doneda, Martin Küchen oder Jack Wright sprudeln da über in der virtuosen Explikation eines explorativen Bewusstseins. Dass Belokurov an sich auch eine kontemplativere Seite hat, verrät er mit einer CD-R, auf der sein durch Laptop moduliertes Spiel eine von Wind überrauschte dröhnminimalistische Ruhe ausstrahlt. Aber auch da schon durchkreuzt er die Verlockungen eines arvo-pärtschen Eiapopeias mit einer rein akustischen Exklamation, bei der die klappernden Altoklappen Regentropfen evozieren. Und mehr noch mit noisigen Attacken, für die Adam ohne Apfel ins Bett geschickt worden wäre."
(Rigobert Dittman, Bad Alchemy)

"Solo alto sax with preparations--treacherous ground to cover but Belorukov does pretty well. Three sections, the first what I always think of as "metal tube dynamics", the harsh scouring sound I often associate with Martin Küchen. Belorukov begins at medium volume before slowly becoming quieter and quieter, incorporating low key pops and soft squeaks; very nice, almost narrative flow here. The next piece uses soft cries and harmonics, presumably inspired by shakuhachi playing at the start, continuing on into low, quavering seesaws of pitch shifting. Again, very well done, sounds spread over a fair length with excellent concentration and fine allowance for space. The third track is very interesting, at least in the sense that I'm hearing it, as a kind of response to the saxophonics of players like Roscoe Mitchell(in the opening portion, all high, abrasively pinched tones) and Peter Brötzmann, in the mid and later stages. There, Belorukov still seems (happily) reluctant to automatically lurch into high volume, instead trying to negotiate Brötzmannian sturm und drang in a restrained manner, a quixotic venture to be sure, but one that's fascinating to hear. Indeed, the more I listen, the more a sense of Braxtonian categorization seems to be in play, a similar concentration on one or two essential elements in the improvisation and and elaboration of same. But whereas Braxton's have long since acquired an air of the formulaic, Belorukov, at the very least, brings a freshness and sense of discovery to the fore. If you haven't entirely given up on the saxophone's role in this area of music, "Tomsk" is a great place to rest your ears for a while."
(Brian Olewnick, Just Outside)

"При первом прослушивании альбом вызывает ощущение естественности, целостности саунда, несмотря на то что внутри материал разбит на части — три крупных звуковых фрагмента.

Заслуживает уважения тот факт, что диск записан «лайвом», без дополнительных наложений и студийного монтажа, буквально «на лету», что лучше всего отвечает духу импрова. Впрочем, если вслушаться, такой ли это «импров»? Речь идёт, скорее, о продуманной композиции, в которой тщательно отобраны и отработаны приёмы звукоизвлечения, а вот расположение событий на временной оси не строго закреплено.

Переход от одной поверхности к другой — ненавязчив, осуществляется без напряжения. Поверхности стягиваются в единый повествовательный сюжет, как слова, связанные прилежной линией почерка.

Как правило, во время «живого» выступления легче работать с небольшими пьесами, что даёт возможность расслабления, выхода из напряжённого, внимательного слушания. Иначе собран сольный диск Белорукова. Чисто условно разбитый на три части, в основе своей он представляет единственную пьесу, единую мысль от начала до конца. Альбом — прекрасный образец звуковой каллиграфии, что подчеркивается весьма удачным оформлением обложки в исполнении Максима Евстропова.

На мой взгляд, данная работа, пожалуй, самое любопытное явление на сцене отечественного импрова за последний год."

(Андрей Поповский, Современная Музыка)

"Alto saxophonist Ilia Belorukov played in Tomsk on April 20th 2012 and besides his wind machine, he also uses preparations. In his previous releases we have learned that his music can be quite loud, sitting right next to very quiet, but in this particular recording everything seems to be on the quiet side of things. Maybe it's also because this is 'laptop-less', and everything has to be played in 'real-time'. I am not sure. Sometimes Belorukov hits upon a few harsher notes or the preparations take the form of shrieking noise, but throughout the music seems rather contemplative, introspect. What can I say? The mood is great on this disc, and as a break from his previous releases, I can easily see why Belorukov would want to release a live CD. I wasn't always blown away with his more noisy side, but this new direction is excellent. Take this road for some time, please."
(Frans De Waard, Vital Weekly)